感恩節

感恩節(英語:Thanksgiving Day,法語:Jour de l’Action de grâce),是位於北美的美國與加拿大的全國節日,源自基督教。目的是感謝上帝過去一年的贈與和豐收。加拿大和美國的感恩節時間並不相同。

加拿大感恩節定於十月第二個星期一。
美國感恩節定於十一月第四個星期四。

1620年,一艘從普利茅斯開往麻薩諸塞普利茅斯殖民地的客船五月花號滿載著清教徒(加爾文宗)到達。當年冬天,不少人饑寒交迫,染病身亡。在當地原住民的幫助下,新移民學會狩獵、種植玉米、南瓜,並在來年迎來豐收。在歡慶豐收的日子,那些來自歐陸的新移民邀請原住民過來一同感謝神的賜予。

1879年,加拿大率先制定感恩節的日期,定於每年10月第二個星期一,與美國的哥倫布日相同。

1941年起,在美國把感恩節定於每年11月的第四個星期四,並休假一天,這一天通常被認為標誌著聖誕採購季節的正式開始。至於聯合國總部亦於感恩節當天放假。

親友團聚日 (猶如香港人的做冬)

在感恩節,親友通常都會聚在一起共進晚餐 (猶如香港人的做冬) ,而火雞則是餐桌上的傳統主菜,通常是把火雞肚子裡塞上各種調料和拌好的食品,然後整隻烤出,由男主人用刀切成薄片,並由女主人分送給大家,且通常的配菜有肉汁薯蓉,番薯,蔓越莓果醬,甜玉米以及各種蔬菜。此外,南瓜餡餅也常作為輔食。這些食材大多原產自美洲,在歐洲人到達後才被引進回歐洲。不過火雞卻是一個例外,根據Nathaniel Philbrick在他的著作《五月花》中介紹,儘管火雞也原產自美洲,但清教徒可能在英格蘭的時候就已經熟知火雞。西班牙人早在17世紀就從中美洲將馴化過的火雞帶回,隨後火雞風靡歐洲,在英格蘭,火雞取代鵝成為聖誕節的主菜。

感恩節宴會後,人們有時會做些傳統遊戲,比如南瓜賽跑是比賽者用一把小勺推著南瓜跑,規則是不能用手碰南瓜,先到終點者獲勝。比賽用的勺子越小,遊戲就越有意思。人們還會將火雞胸部的叉骨取出,兩人各執一端,默念心中的願望,直到其折斷,拿到較長一端骨頭的人的願望就會實現。

因此,感恩節周末是一年中交通最為繁忙的日子之一。在學校,感恩節通常是含周末的四至五天的假期。大多數商業員工和政府員工(2007年78%)也會在感恩節也得到兩天的帶薪假期。在酒吧和俱樂部,感恩節前夜是一年中最忙的日子之一,原因是很多人在這一天返回自己的家鄉和親友團聚。

購物的日子

每年感恩節的次日,被稱作黑色星期五,通常美國的購物場所都會以比平時低很多(有時是一折或兩折)的價格銷售商品,所以很多人家在團聚之後都會舉家出動,晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品,這也逐漸成為一種新的習俗。

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。