WD 硬碟產品線再添新成員,繼 Black 黑標、Blue 藍標、Green 綠標、Red 紅標之後,日前新加入 Purple 紫標。這系列是針對影音監控應用最佳化設計,雖然不屬於個人消費性產品,官方仍然為它冠上色標來行銷。這 5 種色標產品看似相仿,但是背後規格大相逕庭,教你簡單快速搞懂其中差異。

多數硬碟廠商在不同時間點,推出新世代產品時經常小幅調整名稱,導致消費者不只容易感到困惑,還得記著那一堆、一長串名稱或型號。WD 創立色標用意是化繁為簡,消費者只需要搞清楚各色標產品定位,以及規格、應用領域等差異即可。

WD 產品色標完全解讀

色標很容易說出口,但是要搞清楚細部規格差異,還是會讓人有點傷腦筋。

理論上這看似個好主意,卻也像是在背電阻器色碼表,何種顏色代表什麼意思,同樣得花點時間來釐清與記憶。此外隨著產品線慢慢累積增加,彩虹戰隊般的組合數量終究也會讓人霧沙沙,實質優點大概只有購買時容易向店員說出口吧! 既然 5 種色標已經成為事實,以下讓我們來簡單瞭解這幾個系列產品,各自定位與合適應用範疇,乃至於規格面到底有什麼不同。

個人用產品即功能性陽春

Black、Blue、Green 皆屬於個人用產品,是以 8 x 5(每天 8 小時、每周使用 5 天)運作能力為設計基準,MTBF(Mean Time Between Failures,平均故障間隔)大約在 60 萬小時上下,只提供基本的 2 年保固服務。

其共通點是不具備 RAID 環境必要的 ERC(Error Recovery Control)功能,也欠缺工作環境震動量修正補償機制,廠商通常會建議同一機殼內別安裝超過 3 顆,並且避免用來組建 RAID(外接盒、NAS 皆然)。

這 3 款產品是為單純的裝機碟,個人或公司行號一般員工用電腦皆宜,本質差異是主軸馬達轉速影響了存取性能的高低。至於沒有相仿定位競爭對手的 Black,其實性能不會比 Blue 高到哪去,但多花那些錢可以得到 5 年保固。
* 最新一代 Black 官方規格標示加入了 VCT(Vibration Control Technology,震動控制技術),如先前新品測試報導中所指出,WD 並未明確指出設計方式,故這邊先不加以細究其優劣。

特殊應用視需求堆砌功能

接著來看 Red 與 Purple,前者是針對個人與 SOHO、SMB 等,硬碟安裝數量少而且資料存取負載較低的 NAS 設備最佳化設計。後者則是監控系統專用產品,屬於系統整合廠商、商業應用範疇,一般消費者可以無視它的存在。

在這類應用環境中,為確保效能表現與長時間運作穩定性(監控設備通常只在歲修時才會短暫關機),還得強化特定功能性。因此產品是以 24 x 7(全年無休運轉)耐用度來設計,而且 MTBF 提升至 100 萬小時規格,並且有略長的 3 年保固服務。

這類應用普遍會裝配大量硬碟,然而硬碟運作中所產生震動與機殼共振,會對存取效能造成顯著影響,因此需要導入解決方案。Red 標示具備 3D Active Balance Plus 技術,適用於最多裝配 5 顆的環境,Purple 最高則是可以裝配 8 顆,只不過官方並未明確指出細部相關資訊。

據悉,Green、Red、Purple 是出自同一條生產線,依品管等級來決定要掛上哪種色標出貨。WD 做法是針對主軸馬達與碟片等核心元件,組裝後的運轉穩定度進行檢測、分級,最平穩等級掛上 Purple,次之是標榜內建 3D Active Balance Plus 技術的 Red,至於一般良品則歸類為 Green。

當生產線上檢測決定出貨類型後,再載入各系列相對應韌體,貼上標籤等後續處理動作。說穿了,這生產模式和處理器相似,都是藉由 Sorting 動作來找出符合規格要求條件的量產品。企業級產品則是依照設計規格型進行生產,檢測刷下來的產品會驗退重製,直到通過要求或是最終判定銷毀為止,因此成本高出一截。

裝配大量硬碟的應用環境,通常也會利用到 RAID 功能,故 Red、Purple 韌體層都加入了 ERC 功能。官方將之改名為 TLER(Time Limited Error Recovery,時間有限的錯誤恢復),預設回應磁碟控制器的時間為 7 秒鐘,用以確保在儲存設備上的相容性。

這 2 款產品另外標榜的技術功能,如 Red 配備 NASWare,而 Purple 是 AllFrame,基本上可視為前述設計基礎的總和行銷名稱。說了這麼多,也許你依舊想著 Purple 是否能購買?除非有組建監控的需求,否則建議打消價格、功能設計這性價比考量的念頭。

監控硬碟韌體設定大不同

WD 表示,一般硬碟韌體的寫入調校傾向隨機模式,也就是在碟片上隨意找個連續空白區塊進行寫入。然而監控用產品傾向循序寫入類型,韌體對於緩衝快取的運用,以及資料寫入控制都和一般硬碟不同。

另外得留意,AllFrame 一詞行銷重點不掉畫面(格/幀),可是犧牲資料紀錄容錯來換得。一般硬碟寫入資料發生錯誤,會即時透過 ECC(Error Correction code,糾錯碼)處理,以確保資料儲存完整性。這動作難免耗用些時間,在監控錄影環境可能導致等待寫入資料大塞車,造成嚴重的掉畫面問題。

監控硬碟因而放寬了錯誤容忍度,以求即時寫入所有資料,待空閒時再回過頭修補錯誤。即便錯誤點棄之不顧,代價不過是錄製內容出現破碎、間斷、馬賽克等現象,影響層面也許就 1 格/幀,但是能確保其餘內容完整度。反觀如果是紀錄一般資料,那怕是 1bit 錯誤而已,都可能導致該筆資料損毀。換句話說,真要拿 Purple 來當一般硬碟使用當然也行,只是不如買 Red 還比較實際。

最後,Purple 由於轉速較低之故,目標市場是至多 32 部攝影機,舉如停車場、美食街、大廳等,每秒錄影格(幀)數較少的應用環境。至於高資料流量場合,WD 當前是由 Se(原始定位為企業 NAS 專用碟)與 Re(原始定位為近線儲存產品),這 2 款 7200RPM 機種頂替。雖然都是舊有產品,官方宣稱由於主軸馬達轉速比較高,是能彌補監控應用功能性不足之處。

(編按:也不像 Purple 有 ECC 容錯率疑慮)

三兄弟組成結構不分你我他

前面依據幾個重點規格,介紹 WD 當前 5 種色標系列產品差別,相信大家都有相當概念了。如果你很在意性價比,個人用首選無非是 Blue(開機碟)與 Red(資料碟,特別是要求可靠度、要組建 RAID),至於 Black 與 Green 優劣先前曾多次談論過,這邊就不再贅述性價比低落的原因。

既然說 Purple 和 Green、Red 是兄弟,其規格相當容易看穿,所標示轉速 IntelliPower 實為 5400RPM。單碟片容量 1TB,當前有 1、2、3、4TB 等 4 種容量選擇,一律配置 64MB 緩衝快取記憶體。其建議售價依序分別是 2,199 元、2,999 元、4,099 元、5,699 元,還比 Red 市場價格便宜 100~200 元左右,確實很容易讓人動起歪腦筋。

概觀效能沒有顯著差異

雖然 Purple 不屬於個人用機種,個人消費者採購的價值也不高,我們手邊恰好有 4TB 樣品機,姑且也來看看其效能表現如何。只不過基於設計導向差異,捉對廝殺沒有太多意義,因此省略比較這部分。概略上來說,其性能表現和相同容量 Green、Red 差不多,假使你想在自家居住環境、營業場所周遭,以較低花費 DIY 監控系統倒是值得參考之。

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